Categories
Reizen

Gids voor de veiligste en gevaarlijkste Caribische eilanden

Het Caribisch gebied heeft in zijn tijd een aantal spraakmakende incidenten gezien, waardoor het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken reisadviezen op een groot aantal van zijn eilanden heeft aangepakt. Hoge werkloosheidscijfers, een gebrek aan economische ontwikkeling en drugshandel hebben delen van deze regio vatbaar gemaakt voor criminaliteit, geweld en bendeactiviteit. Toch blijft de tropische regio over het algemeen veilig om te bezoeken.

Hoewel het aantal moorden op een paar Caribische eilanden hoog is, zijn de meeste lager dan in de Verenigde Staten (17.284 per 100.000 mensen, volgens gegevens van 2017 van het United Nations Office on Drugs and Crime (UNODC)). De misdaadwaarschuwingen van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken – die rekening houden met het aantal misdaden en moorden dat aan wetshandhavingsinstanties per 100.000 inwoners wordt gemeld – zijn een vrij betrouwbare indicatie van welke eilanden te bezoeken en welke te vermijden.

Montserrat

Montserrat heeft de bijnaam Emerald Isle of the Caribbean, zowel vanwege het terrein als vanwege het erfgoed van de inwoners. Dit Britse grondgebied op de Benedenwindse Eilanden wordt beschouwd als een van de veiligste bestemmingen in het Caribisch gebied, met als grootste bedreiging de actieve Soufrière Hills-vulkaan en orkanen die tussen juni en november rollen.

St. Barts

St. Barts, een afkorting van Saint Barthélemy, is sinds 2007 een overzeese gemeenschap van Frankrijk. Dit exclusieve eiland is alleen toegankelijk per jacht, propellervliegtuig of veerboot en staat bekend als een feestbestemming voor de rijken en beroemdheden. Afgezien van de incidentele diefstal, die een zorg is voor elke door toeristen populaire regio, heeft St. Barts niet veel misdaad.

Britse Maagdeneilanden

De Britse Maagdeneilanden (BVI) bestaan ​​uit Tortola (het grootste en meest bewoonde eiland), Virgin Gorda, Anegada, Jost Van Dyke en meer dan 50 kleinere eilanden en cays. Het aantal moorden werd voor het laatst geregistreerd door de Mortality Database van de Wereldgezondheidsorganisatie in 2006: twee per 100.000. De Britse regering stelt dat “hoewel de meeste bezoeken aan de BVI probleemloos zijn, er zich ernstige incidenten voordoen, waaronder gewapende overvallen.” Toeristen wordt geadviseerd om normale voorzorgsmaatregelen te nemen, zoals niet alleen lopen, waardevolle bezittingen dragen of iets onbeheerd achterlaten op het strand.

Kaaiman Eilanden

De Kaaimaneilanden is een ander Brits overzees gebied dat algemeen bekend staat als een toevluchtsoord voor de rijken. Het handhaaft relatief strenge wapenwetten, waardoor het bijzonder veilig is voor reizigers. Houd je deuren en ramen op slot, adviseert het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken, en maak je meer zorgen over de orkanen die deze regio in de zomer bedreigen.

Bonaire

Bonaire – dat samen met Aruba en Curaçao de ABC-eilanden vormt – is een bijzondere gemeente in Nederland. In tegenstelling tot de meeste Caribische eilanden, bevindt het zich buiten de orkaansteeg, waardoor het in verschillende opzichten veilig is. Afgezien van één incident waarbij in 2017 binnen 24 uur twee mensen zijn vermoord, kent Bonaire niet veel zware criminaliteit.

Antigua en Barbuda

Antigua en Barbuda, bijgenaamd het land van 365 stranden, is een soevereine staat in Amerika en het Britse Gemenebest. Volgens het Crime and Safety Report voor Barbados 2020, dat Antigua en Barbuda bestrijkt, had deze regio 12 gerapporteerde moorden en twee ontvoeringen per 100.000 inwoners. Het stond ook het laagst van alle Barbados-landen in aanrandingen, schietpartijen en woninginbraken.

Categories
Reizen

Hoe u het juiste Caribische eiland kiest voor uw vakantie

Dus je wilt een reis naar het Caribisch gebied plannen, maar weet niet zeker waar je heen moet? We geven jou niet de schuld. Met meer dan 7.000 eilanden, 13 soevereine eilandnaties en 12 afhankelijke gebieden is dit niet de gemakkelijkste beslissing voor potentiële reizigers. Maar als u eenmaal klaar bent met uw grotere keuze voor een Caribische vakantie – altijd een goede beslissing, naar onze mening – dan hangt de beslissing van welk tropisch eiland u gaat bezoeken af ​​van uw persoonlijke interesses. Of je nu op zoek bent naar romantiek, avontuur, cultuur of nachtleven, wij staan ​​voor je klaar. Van luxe resorts weggestopt in de heuvel van Antigua tot casino’s aan zee in Old San Juan, lees onze gids voor het kiezen van uw volgende vakantie op het Caribische eiland.

Beste voor romantiek: St. Lucia

St. Lucia, gelegen op de Bovenwindse Eilanden net ten zuiden van Martinique, is een tropisch paradijs voor alle soorten dwergpapegaaien. De adembenemende vergezichten op dit weelderige, bergachtige eiland zijn genoeg om zelfs de meest afgematte harten weer in liefde te laten geloven. Twee vulkanische torenspitsen van de Twin Pitons bieden een absurd romantisch uitzicht terwijl ze uitsteken tegen een turquoise horizon, een mix van Caribische Zee en lucht. Bij zonsondergang is dit uitzicht nog indrukwekkender – ideaal omdat de meest romantische resorts in St. Lucia profiteren van hun natuurlijke omgeving.

Beste om te surfen: Barbados

Als het meest oostelijke land binnen de Caribische eilandenketen, is Barbados aan alle kanten omgeven door de Atlantische Oceaan – daarom zijn de golven in dit deel van de wereld zo spectaculair. Beginners die hun eerste golf willen vangen, moeten naar Batts Rock Beach gaan. Zelfs als je geen succes hebt, is de omgeving prachtig en het snorkelen is spectaculair, dus de dag zal helemaal geen verlies zijn. Ga daarna naar La Cabane om te genieten van de strandchique ambiance en verrukkelijke cocktails. Zodra je de vaardigheid van het ophangen van tien onder de knie hebt, ga je naar het legendarische (en toepasselijk genaamde) Surfer’s Point in de hoofdstad van Bridgetown, of Bathsheba Beach in Saint Joseph Parish.

Beste voor luxe: Antigua

Hoewel veel mensen St. Barth’s beschouwen als de belichaming van Caribische luxe, geloven we dat echte luxe erin kan ontsnappen en toch genieten van comfort en voorzieningen van wereldklasse. Dit brengt ons bij Antigua, dat deel uitmaakt van de Twin Islands van Antigua en Barbuda. De natuurlijke schoonheid van de bestemming is adembenemend, met enkele van de mooiste uitzichten op de heuvels in de tropen.

Half Moon Bay wordt gevierd als een van de mooiste stranden ter wereld, maar de kustlijn is niet lang genoeg om meerdere ligstoelen te bevredigen – laat staan ​​je eigen villa aan zee met uitzicht op het water te huisvesten.

Beste voor stranden: Turks- en Caicoseilanden

Als het op stranden aankomt, zijn de Turks- en Caicoseilanden eenvoudigweg zonder rivaal. Dankzij de kalkstenen fundering van de archipel en de schelp- en koraaloorsprong van het verblindend heldere zand, plaatst de kustlijn levendig tegenover het glinsterende aquamarijnwater. En hoewel de stranden op de eilanden spectaculair zijn, ga je naar South Caicos, een van de meer onontdekte eilanden binnen de Turks- en Caicoseilanden, als je tropische gelukzaligheid echt wilt waarderen.

Categories
Reizen

Waar te snorkelen en duiken op de Malediven

Het is niet verrassend dat snorkelen en duiken tot de topattracties op de Malediven behoren. De natie bestaat uit 22 atollen en bijna 1.200 koraaleilanden, waardoor de fascinerende onderwaterwereld van nature spectaculair is. Alle resorts bieden snorkelen. Als u er echter een kiest met een toegankelijk huisrif, kunt u rechtstreeks vanaf het strand gaan in plaats van op een vooraf afgesproken boottocht. Als je met een beperkt budget reist, verblijf dan op een lokaal bewoond eiland in een pension of hotel dat gespecialiseerd is in duiken. U bespaart een bundel op accommodaties, maar wordt naar dezelfde duiklocaties gebracht als resortgasten. Lees verder om te ontdekken waar u kunt snorkelen en duiken op de Malediven en ontdek de beste tijd om de Malediven te bezoeken.

Noordelijke Malé-atol

North Male Atoll, dat de hoofdstad Male omvat, heeft de meest uitgebreide koraalriffen en oudste duiklocaties op de Malediven. Het kromme Banana Reef (ook bekend als Gaathugiri) was de eerste die werd ontdekt en blijft erg populair. De ondiepe en diepe zones zijn geschikt voor duikers van alle niveaus, plus snorkelaars. De topografie is dramatisch met kliffen, grotten, levendig koraal en een overvloed aan divers zeeleven. Het rif is gemakkelijk bereikbaar per boot vanaf Hulhumale Island, en veel bedrijven, zoals Dive Club Maldives, organiseren dagtochten. Nabijgelegen vakantie-eilanden met prachtige huisriffen om te snorkelen en het onderwaterleven zijn Kurumba en Bandos. Lankan Manta Point is een andere opmerkelijke duiklocatie in de omgeving, waar mantaroggen van mei tot november hun huid laten schoonmaken door kleine vissen.

Zuidelijke Malé-atol

De uitdagende topografie van Quieter South Male Atoll is opwindend voor duikers. Een omvangrijk zeeleven, waaronder vele soorten haaien, gedijt goed in de vele grotten en de zes belangrijkste thila’s (kanalen) daar. De beste duikplek is Cocoa Thila (ook bekend als Cocoa Corner), een torenhoge diepwatertop met veel ravijnen in het midden van het Kandooma-kanaal. Guraidhoo Kandu South (ook wel Guraidhoo Corner genoemd) staat ook bekend om zijn gemengde topografie, terwijl Vadhoo Caves een verzameling zeeleven herbergt die beschutting bieden tegen de sterke stroming. Beginnende duikers kunnen het scheepswrak Kuda Giri verkennen, tussen de eilanden Maafushi en Dhigufinolhu.

Noord Ari-atol (Alifu Alifu-atol)

Het schilderachtige en centrale Ari-atol (ook bekend als Alif of Alifu-atol) ligt ten westen van Malé. Het is een droombestemming voor duikers en snorkelaars, want het is zowel toegankelijk als heeft een groot aantal locaties vol met grote pelagische soorten. De topografie van het atol bevat thila’s in plaats van lange stukken koraalbarrièrerif.

Categories
Reizen

Dingen om te doen in Monterey, Californië

Als de sirene-oproep van de zee je roept, is er geen betere plek om te antwoorden dan in Monterey, Californië. Gelegen op ongeveer 100 mijl ten zuiden van San Francisco, nodigt de slaperige kustplaats bezoekers uit om het adembenemende uitzicht op de Stille Oceaan te bewonderen, deel te nemen aan verse visgerechten en de schilderachtige, nostalgische binnenstad te verkennen.

Monterey is misschien ontspannend, maar er zijn nog steeds een heleboel activiteiten om toeristen bezig te houden. Historische musea die de vroege dagen van de oorsprong van Californië vertellen, op het water gaan om walvissen te spotten of onder de zee duiken om te duiken, zijn slechts enkele van de opties om de dag in te vullen voordat je een cocktail bij zonsondergang bij de pier pakt.

Loop van Fisherman’s Wharf naar Cannery Row

Het is een prachtige wandeling van een half uur tussen Fisherman’s Wharf en Cannery Row. Onderweg zie je misschien Californische zeeleeuwen (vaak rondhangen op de rotsachtige steiger bij het Coast Guard Station), gewone zeehonden en zeeotters.

Zie de Californische zeeleeuwen

Bijna een kwart miljoen Californische zeeleeuwen leven langs de kust en op een drukke dag lijkt het soms alsof ze allemaal Monterey bezoeken. Je kunt ze zien loungen op de rotsen, zwemmen in de jachthaven en dobberen in de kelpbedden. Je hoort ze voordat je ze ziet – hun blaffende oproepen zijn luid en opvallend.

Ga walvissen kijken

Monterey Bay is een van de beste plekken aan de westkust om walvissen te spotten, met het langste seizoen in Californië. In feite duurt het min of meer het hele jaar. Het enige dat verandert, is wat je zou kunnen zien als je de zee op gaat. Het kunnen bultruggen zijn die zich voeden, orka’s die een grijze walvis en haar kalf achtervolgen, of zelfs een zeldzame spitssnuitdolfijn.

Verken de geschiedenis van Cannery Row

Cannery Row is de straat die parallel loopt aan de kustlijn van Monterey en is beroemd geworden door de gelijknamige roman die John Steinbeck in 1945 schreef.

Cannery Row is een mix van oude conservenfabrieken, met sardine-verwerkingsapparatuur die roest in lege kavels naast mooie hotels. Hoewel dat misschien minder dan aantrekkelijk klinkt, heeft het een zekere verkreukelde charme. Fans van het boek zullen vooral genieten van het zien van de historische arbeiderswoningen en de reductie-installatie.

Categories
Reizen

Beste bestemmingen aan de Central Coast van Californië

De Central Coast van Californië strekt zich ten zuiden uit van Ventura County, ten noorden van Monterey County en beslaat een groot deel van het land tussen Los Angeles en San Francisco. Het is echt uniek in zijn soort. Het heeft niet alleen een heerlijk warm klimaat, fantastische stranden, honderden wijnmakerijen en iconische attracties, het is ook de thuisbasis van Highway 1’s meest legendarische kustgebied en enkele van de meest aanlokkelijke kleine steden en dorpen van Californië. Voeg toe aan deze geweldige natuur, heerlijk eten en ongelooflijke geschiedenis van Californië, en je hebt een geweldige bestemming. Klaar om te ontdekken? Hier zijn enkele plekken om mee te beginnen:

Hearst Castle

Gebouwd als een thuis voor uitgeverijmagnaat William Randolph Hearst en ontworpen door de beroemde architect Julia Morgan (die ook Mills College in Oakland en Hearst’s veeboerderij en toevluchtsoord in Chihuahua, Mexico ontwierp), duurde het meer dan 30 jaar om het enorme Hearst Castle te bouwen en aan te trekken een verscheidenheid aan Hollywood-sterren zoals Cary Grant en Jean Harlow. Dit herenhuis in mediterrane heroplevingsstijl, gelegen op een heuveltop boven Highway 1 ten noorden van Cambria, staat vooral bekend om zijn extreme weelde, die volledig te zien is in de Neptune Pool van het landhuis, de privébibliotheek en de rijkdom aan internationale oudheden die Hearst heeft verworven grotendeels via het veilinghuis van Sotheby. Ooit was Hearst Castle zelfs de thuisbasis van ‘s werelds grootste privé-dierentuin.

Big Sur

Robuust, mysterieus en ongelooflijk in het oog springend, Big Sur is een van de meest indrukwekkende kustgebieden van Centraal-Californië, een traject van 90 mijl tussen San Simeon in het zuiden en Carmel in het noorden dat aan één kant over de Stille Oceaan en de kerstman loopt Lucia Mountains aan de andere kant. Het gebied herbergt tal van campings, torenhoge sequoia-bomen, verborgen stranden omgeven door kliffen en ruime wandelpaden in parken zoals Pfeiffer Big Sur en Julia Pfeiffer Burns.

Paso Robles

Paso Robles wordt vaak het ‘Wilde Westen van de wijngebieden van Amerika’ genoemd en is een stad in het binnenland aan de zuidelijke rand van de Salinas-vallei in Californië, waar ook diverse restaurants, olijfgaarden en een drietal warmwaterbronnen zijn die rijp zijn om te ontspannen. Drury James, de oom van de beroemde outlaw Jesse James, was een van de drie oprichters van de stad en tot op de dag van vandaag behoudt Paso Robles een beetje een voorsprong.